GRE备考回忆

之前某学弟建议我分享一点GRE/TOEFL的备考经验,但我的拖延症实在是……

不过终于,差不多快到能走人的时候了,这样也许会有更多的时间来写博客啦(逃

正如我在领英简历上写到的,我是在2015年11月考的GRE,2016年1月考的TOEFL,最后分别取得了162+170+3.5和104的成绩。由于年代太过久远,所以我只是根据目前残存的记忆,按时间顺序对考试前的经历做一个回顾。有些细节可能不是很准确,还请各位多多谅解。

写完之后才发现文章变成了流水账……嘛大家随便看看就好。

2015年7月前

这段时间我主要在背单词。大概是在3月份的时候吧,在同学的鼓动下,我决定开始刷一波G/T。网上背单词的工具比较多,我尝试过百词斩和扇贝单词的Android应用,后来觉得还是比较喜欢扇贝的操作流程:当发现某个单词你并不认识的时候,你可以在这个单词下面做笔记。尽管这两款背单词工具内置的汉译有时并不准确,但有了笔记功能之后,我觉得可以在一定程度上弥补内置解释不准确的问题。另外,我在大部分生词下面记录了这个单词的语源,希望能对生词记忆提供一些帮助。

不过说到底,背单词(再认)其实就是个熟练活,见多了自然就记住了。

在此期间,我见到不认识的单词,会手动用GoldenDict(Android)查阅一下字典。我目前加载的字典主要包括韦氏大学词典、21世纪英汉汉英双解词典,以及牛津词典等。这些词库可以在林格斯词霸的官网找到。

3-5月份总共背了不到60天单词吧,平均每天背100个单词(包括生词和已经见过的词汇),6月份是本科毕设的关键时期,所以当时就暂时搁置了。

当时在扇贝上大概挑了一本看起来比较顺眼的单词书:《GRE核心词汇精选》。它有6000单词。

2015年7月

7月份回来之后发现进度有点慢,所以整个月都保持着每天背150个单词的速度。

另外,听说Verbal Advantage不错,所以去找了找。这本书按照难度递进的顺序讲解了很多高端词汇,不过重点是,这本书附带的音频可以放到手机里听,充分利用碎片时间嘛;另外还可以练练听力啥的。说起来原书我基本没看,主要是在听音频。直到10月底,我大概听到了Level 8的位置。

不过,既然单词好歹已经背了一小半了,是时候开始刷点阅读啦!我主刷的是《新GRE阅读理解36套》(GRE-RC-36),这套阅读是根据新GRE阅读题型,由旧GRE阅读材料改编而成的。要点在这套题前面的《提示》中已经提及,因而在此不再阐述。总之,按照每个问题1~1.5分钟的速度,就可以估计出每一篇阅读的时间。显然答题时间是非常紧凑的,因此需要练习速读能力,即保证在看到问题之后,能反应到“我需要在文章的哪个部分寻找答案”。不建议跳读,因为在文章中反复定位可能会用掉太多的时间。当时基本保持着每1~2天刷一套的速度向前推进,前期主要是保证准确率,之后开始有意地提高速度。最终保证一套题(10问)能在15分钟之内做完即可。

顺带一提,在做阅读的时候会发现很多生词和看不懂的用法。我在第一遍阅读答题的时候会做个标记,然后大概猜一下他们的含义。等到整个section做完之后、对答案之前,再去查词典。这样可以保证做题地节奏不会被打乱,同时也可以模拟“万一我遇到了不认识的单词”这样的情况。毕竟我在考试的时候还真碰到了一两个不会的单词……虽然在做前几套题的时候,会感觉生词很多,但随着进度的推进,会发现其实很多单词都是常用词汇,所以没事看看阅读中的生词,记一记也是蛮好的。

推荐一款单词卡片应用Quizlet,你可以用这个应用创建单词卡,把阅读中遇到的生词记录下来,然后进行记忆。基本都是反复再认,然后把不会的单词标个星,下次学习的时候重点记忆标星的单词卡片即可。

之前的高中同学向我安利了一波Magoosh,据说上面的选词填空和新GRE的模式很搭。当时6个月Premium账户的售价貌似是99刀。

8月

8月份觉得单词进度还是有点慢,于是提到了每天300个,一直持续到了9月底。另外由于之前的那本单词书的词汇量实在是太大了,所以换成了《再要你命3000》。此时《GRE核心词汇精选》的学习进度大约是55%。每天300个单词,意味着我每天大约要抽出4-5小时专门背单词。

要是我没记错的话,8月份我做完了阅读理解36套。

8月中旬看到寄托天下BBS有放出Magoosh团购的消息,非常激动,于是去团了一波。结果还不赖,在原价的基础上打了7折。说起来这还是我头一次在网上买全套教辅呢(笑)。首先我把Magoosh中的视频课程过了一遍,尤其是Verbal部分。Quantitative部分大致看看就好,毕竟国人强项。只是要注意学习一下Q部分的术语,别到时候看到内切外接四边形五边形六边形傻傻分不清楚就好了。另外还有一些在高中时期未曾接触过的概念,诸如分位数、箱形图之类的,需要学习一下,别落下漏洞。不过总体而言,Q的难度并不高,而且提升起来比较容易。我们可是要成为Q满分的人啊。

随后又根据Magoosh网站上的指引,看了一下他们侧重Verbal的90天学习计划(当然,链接中还有侧重Quantitative的学习计划)。我实际上并没有严格按照其中的计划进行学习,但里面提到的一些网站和资料可以一看。比如官方的OG,以及官方的Practice Sets (非PP2)。

我们都知道,GRE是一个难度自适应(adaptive)的考试,即如果你在前一个V/Q section做得越好,那你的下一个对应的section的题目难度就会越高;反之亦然。而Magoosh有一个按难度分级(Easy / Normal / Hard / Very Hard)的题库,这就意味着,其实你可以用这个题库来抽GRE模考卷(Practice Test)的。不过我在9月中旬之前,基本都在看视频,同时刷了一点点的分项练习(Practice Set)。

注意到不同难度等级的题目总数量是有限的——当你进入dashboard的时候也能看到这一点——因此随着Practice Test的进行,当某种题型和难度的题目已经被你做完之后,你可能会看到以前出过的题目。因此需要提前计划好这些题目的使用方法,以保证Practice Test结果的可靠性。尤其是,最好不要在Practice Test以外的地方单独做阅读题,因为Magoosh给一篇文章准备了多个备选题目——你不想在做Practice Test的时候看到之前已经看过的阅读吧。

9月

8月看完Magoosh的视频之后,9月上旬稍微刷了一点题库,估分结果大概是这个样子的

嗯,革命尚未成功,同志仍需努力。

然后看了一下考位,决定报名参加11月20日的考试。当时的价格是1293元,让经费烧一会儿。另外报名的时候提示的GRE Search Service可以不用参加了,据说勾选那个选项之后,ETS会给你发一些学校的……推广邮件

单词背诵一天都不能断,断一天马上就会遗忘。我大概在9月下旬背完了《再要你命3000》的所有单词。随后我开始背Magoosh GRE Vocabulary Flashcards,其中有很多单词是之前没见过的。因为Magoosh的单词应用的记忆流程过于简单,所以我把其中不会的单词都记录在了Quizlet中,以待后用。

既然单词已经背得差不多了,我从9月下旬开始刷陈圣元的《GRE句子填空》。这是从旧的GRE真题中抽出来的,所以难度和形式会和现在的新GRE存在出入。不过我只是为了学点新单词而已,anyway……

刚才做了两个Section的陈圣元,感觉背过单词之后错误率有显著的下降。
这不是重点。重点是,瞄到前面有人在看GMAT……GWD RC……

9月下旬用Magoosh做了一套Practice Test,没有写AW,得分153+164。

第一次模考,有一些体会。
数学一定要检查一遍。天朝学生的的情况大家都懂,所以第二个 Section 肯定是 Hard 模式。一个最直接的感觉就是,做起来很慢,以至于没有时间检查,然后杯具了 导致Hard Section 的准确率只有75%
以及这一次5个Section的顺序是 QVQQV,不知道是什么状况。
语文标准结局:时间用完了……而且直到一篇阅读结束后,我才知道结束了。因为阅读一次只能看到一个问题,也没有任何提示说明下一道题会不会是下一篇阅读里面的。有时费老大劲看完阅读后,发现这篇阅读只有一道题。不过好在这次只有两个V,可以少糟蹋点题库中的题。最后两个V的准确率都只有惨不忍睹的 55%

从9月下旬开始准备AW。基本的想法是,先去网上找一套Issue和Argument的题库,然后就是准备论证素材了。可以看看网上的范文,给自己准备一下写作的模板。总之,不要照搬其他人的模板,但自己写出来的多篇文章可以是从同一个模板套出来的——只要这个模板是你自己想出来的即可。毕竟上场之后你只要写一篇Issue和一篇Argument即可。

10月

我从10月份开始,每周专门抽出4个小时的时间,去学校机房用Magoosh做一套模考卷,包括AW。时间分配和正式考试相同,直到10月末。

所以我大概每周一条士力架,感觉要发胖了(逃

凭考完之后的感觉而言,Magoosh的Practice Test给出的成绩比实际考试成绩会略低一点。

10月下旬做了一套PP2里面的真题,成绩是160+167,感觉还是很开心的。

此时Flashcards已经过完了,而Advanced组的难度有点……难以接受。所以我决定打开Quizlet,回顾之前遇到的生词,就这样一直过到考试前。

同时继续抢救我的AW。说实话,直到考试前我还没有准备完素材。好在考场上抽到的题目还不算太难。

11月

11月1日刷了第5套Magoosh的Practice Test,成绩154+168。

7日刷了第二套(也是最后一套)PP2,成绩159+167。

14日刷了第6套Practice Test,此时已经能见到成片的已经做过的阅读题了。然而这并不影响我做错lol,成绩154+167。

20日奔赴考场,我做的section是QVQVQ,考试结束后当场出V/Q成绩162+170。爽。

接下来可以准备TOEFL了。

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